Πώς τα Πανεπιστήμια μπορούν να υποστηρίξουν καλύτερα τους φροντιστές σπουδαστών

15
Πώς τα Πανεπιστήμια μπορούν να υποστηρίξουν καλύτερα τους φροντιστές σπουδαστών

Περισσότεροι από τους μισούς οικογενειακούς φροντιστές είναι ηλικίας μεταξύ 18 και 49 ετών – και καθώς ο πληθυσμός των ΗΠΑ γερνάει, όλο και περισσότεροι από αυτούς τους φροντιστές θα εγγράφονται σε κολέγια. Συχνά κατηγοριοποιούνται ως «μη παραδοσιακοί φοιτητές», οι εγγεγραμμένοι φροντιστές στο κολέγιο είναι υπεύθυνοι για τα παιδιά, τους συζύγους και τους εξαρτώμενους γονείς με αναπηρίες και χρόνιες ασθένειες. Οι μη παραδοσιακοί φοιτητές όλων των ειδών είναι πιο πιθανό να εγκαταλείψουν την τριτοβάθμια εκπαίδευση λόγω εμποδίων στη μη ακαδημαϊκή τους ζωή, και αυτό ισχύει σίγουρα για εκείνους που πρέπει να εξισορροπήσουν τη φροντίδα με τις σπουδές τους.

Ιστορικά, οι επαγγελματίες των φοιτητικών υποθέσεων έχουν αναπτύξει προγράμματα και υπηρεσίες για να αντιμετωπίσουν τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι υποεκπροσωπούμενοι και οι υποεξυπηρετούμενοι φοιτητές. Δεδομένης της αυξανόμενης επικράτησης των φροντιστών σπουδαστών, τα ακαδημαϊκά ιδρύματα θα πρέπει να έχουν υπόψη τις ανάγκες τους κατά τη διανομή κεφαλαίων και τη δημιουργία υπηρεσιών υποστήριξης σπουδαστών. Ενώ κάθε εμπειρία φροντίδας μαθητή είναι μοναδική, τα βασικά στοιχεία είναι σταθερά. Πολύ συχνά, οι φροντιστές σπουδαστών πρέπει να επιλέξουν μεταξύ της φροντίδας ενός ανθρώπου για τον οποίο είναι υπεύθυνοι ή της παρακολούθησης ακαδημαϊκών εργασιών.

Οι μαθητές που διαχειρίζονται τέτοιες επιλογές, εξισορροπώντας τις απαιτήσεις φροντίδας και ακαδημαϊκές, αντιμετωπίζουν σημαντικά εμπόδια. Για παράδειγμα, ο χρόνος που μπορούν να περάσουν με καθηγητές και συμβούλους συχνά περιορίζεται από τις ευθύνες φροντίδας τους. Επιπλέον, οι προσπάθειες για τη διάδοση πληροφοριών σχετικά με τις υπηρεσίες υποστήριξης στις πανεπιστημιουπόλεις επικεντρώνονται συνήθως σε παραδοσιακούς φοιτητές και έτσι μπορεί να χάσουν ή να αφήσουν έξω μη παραδοσιακούς φοιτητές που δεν αποτελούν μέρος των καθιερωμένων καναλιών επικοινωνίας της πανεπιστημιούπολης.

Η διδασκαλία με επίκεντρο τον μαθητή μπορεί να βοηθήσει τους φροντιστές

Η διδασκαλία με επίκεντρο τον μαθητή εστιάζει στις ατομικές μαθησιακές ανάγκες για την προώθηση της επιμονής και της επιτυχίας. Η αποτελεσματική διδασκαλία με επίκεντρο τον μαθητή βασίζεται στην κατανόηση ότι ένα μέγεθος δεν ταιριάζει σε όλα. Όταν ένας εκπαιδευτής κάνει καταλύματα για τους φροντιστές μαθητών καθώς προκύπτουν επείγοντα περιστατικά, αυτή η ευελιξία δείχνει ενσυναίσθηση και μπορεί να προωθήσει την επιτυχία αντί να υποδεικνύει διακυβευμένα πρότυπα.

Εξετάστε τα ακόλουθα παραδείγματα από τη ζωή των φροντιστών μαθητών που πήρα συνέντευξη στην έρευνά μου:

  • Ο Waldo μου είπε για την εμπειρία του κατά το πρώτο έτος του κολεγίου. Άρχισε να φροντίζει τη μαμά του, η οποία είχε τη νόσο του Χάντινγκτον, ενώ ήταν στο γυμνάσιο. Μεγάλωσε μέσα στη φτώχεια και ήταν το πρώτο άτομο στην οικογένειά του που πήγε στο κολέγιο. Επέλεξε να μείνει στο σπίτι και να πάει στο κολέγιο για να συνεχίσει να φροντίζει τη μαμά του και να εξοικονομεί χρήματα. Κατά τη διάρκεια της τελευταίας εβδομάδας του πρωτοετούς έτους του, η μαμά του χρειάστηκε χειρουργική επέμβαση στον εγκέφαλο λόγω πτώσης. Ρώτησε τον καθηγητή του στα στατιστικά αν θα μπορούσε να πάρει τον τελικό σε εναλλακτική στιγμή λόγω της επέμβασης της μαμάς του. Ο καθηγητής απάντησε ότι ήταν επιλογή του αν θα έρθει στον τελικό ή όχι, αλλά δεν θα άλλαζε την ώρα.
  • Ο Άλεξ, επίκουρος καθηγητής, φρόντιζε τη μαμά του που έπαθε εγκεφαλικό ενώ ολοκλήρωνε το διδακτορικό του. Μου είπε ότι ήταν τυχερός που συνέβη το εγκεφαλικό γύρω από την Ημέρα των Ευχαριστιών, όταν είχε ένα διάλειμμα από τις κανονικές απαιτήσεις του εξαμήνου. Καθώς περιόδευε την ανάρρωση της μητέρας του, ο Άλεξ χρειάστηκε μόνο να διαπραγματευτεί με την έδρα της διατριβής του – η οποία του επέτρεψε να αλλάξει τις προθεσμίες για να εξασφαλίσει ότι είχε τον χρόνο που χρειαζόταν για να φροντίσει τη μαμά του.

Η έδρα της διατριβής του Alex ασκούσε διδασκαλία με επίκεντρο τον μαθητή, ενώ ο καθηγητής του Waldo όχι. Τα πλεονεκτήματα για τους μαθητές μιας τέτοιας διδασκαλίας είναι προφανή, ειδικά για τους φροντιστές μαθητών, οι οποίοι χρειάζονται ένα ευέλικτο περιβάλλον μάθησης για να επιτύχουν ακαδημαϊκά και να αναπτύξουν υγιείς δεξιότητες αντιμετώπισης, ενώ παράλληλα αντιμετωπίζουν τις πρωταρχικές ανάγκες εκείνων για τους οποίους νοιάζονται.

Φροντιστές Φοιτητών, Τεχνολογία, Ασφάλιση και Υγεία

Οι φροντιστές μαθητών διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο για ασθένειες που σχετίζονται με το άγχος από τους συνομηλίκους τους, λόγω των χρονικών περιορισμών και των διασταυρούμενων ρόλων τους. Και τέτοιες δυσκολίες μπορούν να επιδεινωθούν όταν οι μαθητές δεν έχουν χρόνο και πόρους για να αναπτύξουν υγιείς στρατηγικές αντιμετώπισης. Ωστόσο, οι πολιτικές τριτοβάθμιας εκπαίδευσης έχουν τη δυνατότητα να βελτιώσουν τα μακροπρόθεσμα αποτελέσματα υγείας για τους φροντιστές σπουδαστών, παρέχοντας πρόσβαση σε κατάλληλη υποστήριξη και πόρους. Η υγεία είναι ο πυρήνας της μάθησης και της επιτυχίας των μαθητών. Είναι προς το συμφέρον της διοίκησης του πανεπιστημίου να διασφαλίσει την πρόσβαση σε θεσμική υποστήριξη και πόρους, όπως υποδηλώνουν τα ακόλουθα παραδείγματα:

  • Η Ναταλία, υποψήφια διδάκτορας και φροντιστής, πάλεψε με το άγχος και την κατάθλιψη. Ο σύμβουλός της στη διατριβή της αντιμετώπισε την κατάστασή της και της επέτρεψε να εργάζεται εξ αποστάσεως αντί να πηγαίνει στην πανεπιστημιούπολη όταν η μαμά της χρειαζόταν φροντίδα. Είχε την τύχη να έχει πρόσβαση σε όλους τους τεχνολογικούς πόρους του πανεπιστημίου ενώ στο σπίτι φρόντιζε τη μαμά της. Ο σύμβουλος της Ναταλίας την ενθάρρυνε επίσης να κάνει αίτηση για χρηματοδότηση έκτακτης ανάγκης. Η ευελιξία και η γνώση σχετικά με τους πανεπιστημιακούς πόρους που παρείχε η σύμβουλος της Natalia, τη βοήθησαν να αναπτύξει και να εφαρμόσει υγιείς στρατηγικές αντιμετώπισης.
  • Η Anne, φοιτήτρια μεταπτυχιακού, μου μίλησε για τους πανεπιστημιακούς πόρους που έλαβε ως φροντιστής φοιτητών. Η υποστηρικτική τεχνολογία που παρείχε το πανεπιστήμιό της εγκαταστάθηκε στον προσωπικό της υπολογιστή, επιτρέποντας στην Anne, τον σύζυγό της και τα παιδιά τους να πλοηγηθούν σε διάφορα εργαλεία για την αντιμετώπιση των μαθησιακών δυσκολιών. Η φοιτητική ασφάλιση υγείας που παρείχε το πανεπιστήμιο της επέτρεψε να κάνει εμβόλια για αλλεργίες, ορθωτικά και συμβουλευτική για να αντιμετωπίσει το άγχος και την κατάθλιψη. Η οικονομική βοήθεια αύξησε και μείωσε το άγχος. Ανησυχούσε για την αποπληρωμή των δανείων, αλλά πριν εγγραφεί στο μεταπτυχιακό σχολείο η οικογένειά της δεν είχε τα οικονομικά αποθέματα για να ξεπεράσει μια κρίση.

Προς Ισότητα για Φροντιστές Φοιτητών

Όπως και άλλοι φοιτητές, οι φροντιστές αναζητούν τριτοβάθμια εκπαίδευση για να βελτιώσουν τους οικονομικούς και κοινωνικούς πόρους τους, αλλά αντιμετωπίζουν πολλά εμπόδια και αποφοιτούν λιγότερο συχνά από τους παραδοσιακούς φοιτητές. Για να είναι ίσοι οι όροι ανταγωνισμού για όλους τους μαθητές, οι διαχειριστές θα πρέπει να διασφαλίζουν ότι όλοι οι μαθητές έχουν πρόσβαση σε ασφάλιση υγείας, κατάλληλες τεχνολογίες μάθησης προσαρμοσμένες σε προσωπικό επίπεδο και ευέλικτα προγράμματα και υποστηρικτικούς πόρους που χρειάζονται για να μελετήσουν ακόμη και όταν φροντίζουν άλλους. Τα κολέγια, οι φοιτητές και η κοινωνία μπορούν να ωφεληθούν μόνο εάν οι φροντιστές σπουδαστών αντιμετωπίζουν ευκολότερες διαδρομές για πτυχία.

Schreibe einen Kommentar